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Cualquier país del mundo puede permitirse apoyar a sus fumadores para dejar de fumar

Esta es la conclusión de un nuevo e importante informe, escrito por dos de los principales expertos mundiales, y publicado en la revista médica Addiction. El informe examinó una amplia gama de medidas que los sistemas de salud de los distintos países pueden adoptar para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Revisó cuán efectivos son, cuánto cuestan y ofrece una nueva herramienta para ayudar a los gobiernos y a los administradores de salud a calcular el costo -y asequibilidad1- de los tratamientos de cesación.

Los principales hallazgos del informe fueron:

·        La citisina, un medicamento que actualmente sólo se encuentra en algunos países principalmente de Europa del Este y que ha demostrado ayudar a los fumadores a dejar de fumar, sería asequible incluso en los países más pobres del mundo. Es segura, efectiva y sólo se necesita que los reguladores de medicamentos la aprueben2.

·        Si todos los trabajadores de la salud estuviesen capacitados para brindar asesoramiento breve que no dure más que unos pocos minutos a sus pacientes para dejar de fumar como parte de su trabajo diario, se podrían salvar miles de vidas a un costo muy bajo.

Se calcula que el tabaco mata alrededor de 6 millones de personas por año en el mundo, y esta cifra está aumentando. El alza de impuestos al tabaco, la prohibición de la publicidad, las leyes de ambientes libres de humo y las campañas a través de los medios juegan un rol crucial en el combate contra esta epidemia. Hasta ahora la ayuda a los fumadores a dejar de fumar ha recibido poca atención en la mayoría de los países, pero es una importante medida adicional.

El profesor Robert West, autor principal del informe comenta que "La muerte y el sufrimiento causado por el tabaco en todo el mundo supera por mucho cualquier cosa que haya podido infligir el terrorismo. Muchos gobiernos han comenzado a implementar medidas -como el alza de impuestos y la restricción a fumar en espacios públicos- medidas que hacen que los fumadores quieran dejar. Sin embargo pocos países están ayudando activamente a los fumadores a dejar de fumar. Nuestro informe muestra que cada país del mundo podría estar haciendo algo. Cuanto más haga un país, más vidas de sus ciudadanos estará protegiendo".

El profesor Martin Raw, director del Centro Internacional para la Cesación del Tabaco y autor clave del informe, dijo: "Una de las barreras para que los países ofrezcan más apoyo ha sido la preocupación por el costo. Nosotros subrayamos varios abordajes que se pueden introducir a un costo muy bajo, y le ofrecemos a los gobiernos una herramienta para elegir esos abordajes".

La Fundación InterAmericana del Corazón, a través de su programa Global Bridges Latinoamérica, desarrolla varias iniciativas para ayudar a los que fuman a dejar de fumar. En Uruguay, Costa Rica, Bolivia y México, la Fundación está trabajando con los Ministerios de Salud para propiciar el desarrollo de una estrategia nacional de cesación que considere las medidas más efectivas y asequibles para sus poblaciones. También se desarrollan programas de capacitación para profesionales de la salud para que puedan aconsejar en breves minutos a sus pacientes que fuman a dejar de fumar. Estas son medidas costo-efectivas que salvan la salud y la vida de los fumadores y ahorran dinero a los países que las implementan.

1Un tratamiento de define como "asequible" para un país cuando el costo de salvar un año de vida es menor que el producto económico promedio (PBI per cápita).

2El informe muestra que, aparte de la citisina y el consejo breve por parte del trabajador de la salud, las líneas telefónicas de ayuda, las campañas de mensajes de texto, los libros y los folletos son efectivos y globalmente asequibles.

Notas para editores:

West, R; Raw, M; McNeill, A; Stead, L; Aveyard, P; Bitton, J; Stapleton, J; McRobbie, H; Pokhrel, S; Lester-George, A; y Borland, R. (2015). "Health-care interventions to promote and assist tobacco cessation: A review of efficacy, effectiveness and affordability for use in national guideline development". Addiction 110:9,doi: 10.1111/add.12998

Para entrevistas o mayor información:

Robert West (RU): +44 020 3108 3075 o Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Martin Raw (RU): +44 01756 60238 o +44 020 8659 1580 o Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

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Addiction (www.addictionjournal.org) es una revista científica internacional mensual que publica informes de investigación revisados por pares sobre alcohol, drogas ilícitas, tabaco y juegos de azar, así como editoriales y otras notas de debate. Es propiedad de la Sociedad para el Estudio de las Adicciones, y ha tenido publicación continua desde 1884. Addiction es la revista número uno de la Categoría Abuso de Sustancias en el Ranking del ISI Journal Citation Reports del 2014 (Edición Ciencia Social).

Fundación InterAmericana del Corazón (www.interamericanheart.org) es una entidad sin fines de lucro dedicada a reducir las enfermedades del corazón y cerebro-vasculares y las enfermedades no transmisibles en América Latina y el Caribe a través de la investigación, incidencia política, toma de conciencia y educación.